연구원소개

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건설기계의 이해

당면과제

제 6장 : 국내 건설기계산업의 당면과제

2000년대 이후

국내 건설기계 증가세

2003년 말을 기준으로 한 각종 건설기계산업 관련 통계치를 보면 우선 2003년의 건설기계 총생산은 41,581대로 전년대비 18.4% 증가하였으며 내수 판매는 국내경기의 전반적인 불황에도 불구하고 건설경기는 태풍복구 사업의 활기로 어느정도 회복세를 보여 16,901대가 팔려 전년대비 7.4%가 증가하고 수출 판매는 25,789대로 전년대비 22.5%가 증가하고 총 생산의 62%를 점하고 있다.
특기할 사항으로는 대 중국 수출은 약 5억 8천만 달러로 전년대비 100%의 증가세를 보이고 있으며 전체적인 무역흑자 규모를 15억 7천만 달러를 기록하므로써 명실공히 수출산업의 위상을 정립하게 되었다. 가장 두드러진 위치를 점하는 굴삭기의 경우를 보면 2003년 기준 총 생산대수는 18,147대로 전년대비 32%가 증가하며 그중 내수판매는 6,848대 수출은 10,556대로 총 생산의 58%를 점하며 전년대비 36.3%증가 하였다.
또한 2003년 전 세계 수급대수가 약 18만 8천대임을 고려한다면 국내 생산은 세계 수급의 약 10%를 담당하고 있으며 수출 증가의 가장 큰 요인은 유럽, 미주 및 동남이시아 시장의 점차적인 확대 및 무엇보다도 2003년에 약 3만 5천 여대의 수요를 기록하여 전 세계 수요의 약 18%를 점한 중국이 가장 큰 요인이었다고 할 수 있다.

건설기계 업체의 당면과제

기술제휴 시대를 지나 1980년대 중반 부터 시작한 20여년의 짧은 역사의 관점에서 본다면 건설기계산업의 성장은 국내의 수요를 바탕으로 관련업계의 대단한 노력의 결실이었다고 아니할 수 없다. 하지만 지금까지의 성장과 발전 유지 지속하기 위하여는 아직도 개선하고 해결해야할 문제점들을 안고 있다. 지금의 시점에서 조속히 해결 해야 할 건설기계관련 산업의 문제점으로는 우선 부품 및 기술 의존도가 높은 대일지역의 무역수지 개선을 위하여 관련기술의 확보 및 기반 기업의 육성이 필요하며 당면한 고유가 및 철판 원자재 가격의 폭등하는 경제 환경에서 당장 기업의 수익성을 위협하고 지금까지 우위를 점하고 있던 제품 원가에 대한 국제 경쟁력 저하을 지키기 위한 원가절감등 이러한 어려운 환경을 극복하기 위한 적절한 대응 방안 전략 수립이 필요하다.

그리고 전반적인 굴삭기 관련 기술 측면에서 볼 때 건설기계는 각종 환경 관련 규제 사항 예를 들어 엔진 배기가스 규제 강화, 소음 규제 강화, 진동 및 운전자 보호장치 관련한 각종 규제와 Recycling의 의무화 등이 앞으로 더욱 더 강화될 것이며 이러한 법규사항의 도입 적용이 새로운 신 모델의 출시를 위한 기본 인자로 작용하고 있는 만큼 관련기술의 확보가 시급하다고 할 수 있겠다.

또한 한층 높아진 요구사항을 만족할 수 있는 운전자 거주공간의 제공과 작업의 편의성과 작업안정성 확보를 위한 메카트로닉스와의 접목, 위성 위치 추적 장치를 이용하여 장비의 위치 추적 뿐만 아니라 장비의 상태를 진단하여 서비스까지 연계하는 각종 소프트 프로닥트의 확대 및 친 환경성의 차별화 등을 위한 기술개발 등이 작업 성능 향상에 우선하여 점차 더 강하게 요구 되어 져 갈 것으로 예상되며 현재의 세계 건설기계 시장에서 좀 더 나은 자리로의 위치 확립을 위해서는 이러한 분야의 기술 확보가 절실히 필요하다 할 수 있겠다.

또한 도시와 같은 좁은 공간에서 후방 회전 작업시 안정성을 확보하기 위해 개발되기 시작하여 몇차례의 신제품 출시에 따라 기술의 진화를 거듭하여 이젠 어느 정도 표준장비와 유사한 정도까지 이르렀으나 아직은 좀 더 개선을 필요한 작업성능, 작업안정성, 운전자 거주성등 현재의 기술적인 몇가지의 문제점을 해결한다면 향후에 새로운 굴삭기의 표준으로 자리 잡을 가능성을 보이고 있는 소선회형 굴삭기와 대형 공사현장에 수요를 위한 100톤급 까지의 초대형 기계, 그리고 사람의 손을 대신하는 1톤급까지의 초소형 초소선회형 굴삭기의 개발 또한 우선적으로 확보해야할 장비 관련 기술이라 할 수 있겠다.

또한 좀 더 먼 장래를 고려한다면 연료전지 등과 같은 2차 에너지원을 결합하여 버려지는 에너지를 흡수 재활용함으로써 장비의 에너지 효율을 높이는 하이브리드 동력원을 채용하거나 매카트로닉스를 이용한 자동 운전 기능으로 운전시의 안전성과 편리성을 동시에 꾀할 수 있는 자동 굴삭 장치 등의 연구까지도 고려 해야 할 것이다. 아울러 부단히 제품의 기술을 연구 개발하여 제품의 완성도를 가일층 높여 선진, 경쟁장비 대비 보다 더 나은 고가의 브랜드 이미지를 확보하기 위한 노력은 살아남기 위한 경쟁력 확보에 필수적이다.

(출처: 한국건설기계공업협회 10년사)